Qué se sabe sobre los objetos voladores no identificados que derribó Estados Unidos y por qué cada vez se detectan más

WASHINGTON.– Si la verdad está ahí afuera, todavía no es demasiado clara.

Funcionarios del Pentágono y de los servicios de inteligencia están tratando de dar sentido a tres objetos voladores no identificados sobre Alaska, Canadá y Michigan que aviones de combate estadounidenses derribaron con misiles el viernes, sábado y domingo.

El último giro en el espectáculo aéreo que tiene lugar en los cielos de América del Norte se produce después de un fin de semana agitado en el que por momentos pareció una invasión de objetos voladores no identificados.

El último objeto había sido avistado por primera vez el sábado sobre Montana, cuando los militares detectaron una mancha en el radar, que luego desapareció, lo que les llevó a concluir que se trataba de una anomalía. El domingo apareció otra señal sobre Montana y después sobre Wisconsin y Michigan. Una vez que los militares obtuvieron confirmación visual, ordenaron a un F-16 que lo derribara sobre el lago Huron.

En esta foto de archivo tomada el 23 de diciembre de 2022, la niebla se eleva desde el lago Michigan al amanecer en Chicago.KAMIL KRZACZYNSKI – AFP

Hay dos grandes preguntas en torno a los episodios: ¿Qué eran las naves? ¿Y por qué Estados Unidos parece estar viendo más de repente y derribando más?

Aún no hay respuestas a la primera pregunta. Los funcionarios estadounidenses no saben qué eran los objetos, y mucho menos su propósito o quién los envió.

En cuanto a la segunda, no está claro si de repente hay más objetos. Pero lo que es seguro es que, tras la reciente incursión de un globo espía chino, los ejércitos estadounidense y canadiense están hipervigilantes a la hora de señalar algunos objetos que antes podrían haber dejado pasar.

Tras el tránsito del globo espía este mes, el Mando Norteamericano de Defensa Aeroespacial (Norad) ajustó su sistema de radar para hacerlo más sensible. Como resultado, el número de objetos detectados aumentó considerablemente. En otras palabras, el Norad está detectando más incursiones porque las está buscando, espoleado por la mayor concienciación causada por el furor sobre el globo espía, que flotó sobre el territorio continental de Estados Unidos durante una semana antes de que un F-22 lo derribara el 4 de febrero.

“Hemos estado vigilando más de cerca nuestro espacio aéreo a estas altitudes, incluida la mejora de nuestros radares, lo que puede explicar, al menos en parte, el aumento de objetos que hemos detectado durante la semana pasada”, declaró Melissa Dalton, Subsecretaria de Defensa para Defensa Nacional y Asuntos Hemisféricos, en una conferencia de prensa celebrada el domingo por la noche.

Los funcionarios estadounidenses no han descartado por completo las teorías de que también podría haber más objetos. Algunos funcionarios teorizan que los objetos podrían proceder de China, o de otra potencia extranjera, y que podrían tener como objetivo probar las capacidades de detección tras el globo espía.

El objeto avistado el domingo acercándose al lago Huron volaba a 6000 metros y representaba una amenaza potencial para la aviación civil, por lo que el presidente Biden ordenó su derribo, según informaron las autoridades estadounidenses. Tenía una estructura octogonal de la que colgaban cuerdas, pero no tenía carga útil perceptible, añadieron.

Funcionarios estadounidenses y canadienses afirman que los objetos derribados el viernes y el sábado también volaban más bajo que el globo espía, lo que suponía un mayor peligro para la aviación civil, lo que llevó a los dirigentes a ordenar su destrucción. Esos dos objetos sobrevolaban zonas de Alaska y el Yukón que tienen pocos residentes, y el tercer objeto derribado el domingo estaba sobre el agua, por lo que los riesgos planteados por la caída de escombros eran mínimos.

El globo espía que atravesó Estados Unidos voló mucho más alto, a casi 20.000 metros, y no supuso un peligro para los aviones. Sin embargo, los restos que cayeron podrían haber alcanzado a personas que se encontraban en tierra, según funcionarios del Pentágono.

A lo largo del fin de semana, los funcionarios dijeron que todavía estaban tratando de determinar qué eran los tres objetos. El primero, dijo un funcionario del Departamento de Defensa, muy probablemente no es un globo y se rompió en pedazos después de que fue derribado el viernes. El objeto del sábado fue descrito por las autoridades canadienses como cilíndrico, y los funcionarios estadounidenses dicen que es más probable que fuera un globo de algún tipo. El objeto del domingo parecía poco probable que fuera un globo, dijo un funcionario.

El secretario de prensa del Pentágono, el general de brigada Pat Ryder, habla durante una rueda de prensa en el Pentágono el 10 de febrero de 2023 en Arlington, Virginia.DREW ANGERER – GETTY IMAGES NORTH AMERICA

El radar del Norad rastreó los dos primeros objetos durante al menos 12 horas antes de que fueran derribados. Pero los funcionarios del Departamento de Defensa nunca han dicho si detectaron los objetos en el radar antes de que se acercaran al espacio aéreo estadounidense. Un funcionario dijo que no está claro qué mantiene a los objetos en el aire.

La naturaleza exacta de los objetos, su procedencia y su finalidad no se confirmarán hasta que el FBI y la Real Policía Montada de Canadá tengan la oportunidad de examinar a fondo los restos.

Cuando se le preguntó en una rueda de prensa el domingo si había descartado el origen extraterrestre, el general Glen D. VanHerck, comandante del Mando Norte de las Fuerzas Aéreas, respondió: “No descartamos nada en este momento”. Pero en entrevistas realizadas el domingo, funcionarios de seguridad nacional descartaron cualquier idea de que representara algún tipo de visitante extraterrestre. Nadie, aseguró un alto funcionario, piensa que estas cosas sean otra cosa que dispositivos fabricados aquí en la Tierra.

Luis Elizondo, el oficial de inteligencia militar que dirigió el programa OVNI del Pentágono hasta 2017, coincidió. Pero opinó que la administración Biden debe encontrar una manera de equilibrar la vigilancia sobre lo que está sucediendo en los cielos de Estados Unidos contra “perseguir nuestra cola” cada vez que algo desconocido aparece, una tarea difícil.

Durante años, los adversarios han enviado aparatos de baja tecnología a los cielos de Estados Unidos, explicó Elizondo. “Lo que está ocurriendo ahora es que se está utilizando tecnología de gama baja para acosar a Estados Unidos”, añadió. “Es una forma de alto impacto y bajo costo para China de hacer esto, y cuanto más se mire al cielo, más se verá”.

A instancias del Congreso, el Pentágono y las agencias de inteligencia han intensificado en los últimos años el estudio de incidentes inexplicables cerca de bases militares. Muchos de esos incidentes han sido globos, y ahora se cree que algunos de ellos son intentos de actividad de vigilancia por parte de China u otras potencias, tanto con globos como con drones de vigilancia.

En un informe público publicado el mes pasado, la comunidad de inteligencia afirmó que de 366 incidentes sin explicación, 163 fueron identificados posteriormente como globos. Un documento clasificado relacionado cuyas conclusiones fueron publicadas este mes por The New York Times decía que al menos dos incidentes en bases militares estadounidenses podrían ser ejemplos de tecnología aérea avanzada, posiblemente desarrollada por China.

“Ahora podemos evaluar los patrones de vuelo y la trayectoria de una manera mucho más científica”, afirmó la senadora Kirsten Gillibrand, una demócrata de Nueva York que redactó la reciente legislación que obliga a una mayor presentación de informes militares internos y el análisis de los fenómenos aéreos, lo que lleva a una mayor documentación de los avistamientos. “Hay que saber quién utiliza la tecnología y de qué se trata”.

La teoría más alarmante que barajan algunos funcionarios estadounidenses es que los objetos sean enviados por China u otra potencia en un intento de conocer mejor los radares o los sistemas de alerta temprana estadounidenses.

Un alto funcionario de la administración dijo que una teoría es que China o Rusia enviaron los objetos para poner a prueba las capacidades estadounidenses de recopilación de inteligencia. Podrían haber sido enviados para aprender tanto la rapidez con la que Estados Unidos se da cuenta de una intrusión como la rapidez con la que el ejército puede responder a tal incursión.

En esta foto facilitada por la Marina de EE.UU., marineros asignados al Grupo 2 de Desactivación de Artefactos Explosivos recuperan un globo de vigilancia de gran altitud frente a la costa de Myrtle Beach, Carolina del Sur, el 5 de febrero de 2023. U.S. Navy

Los funcionarios estadounidenses coinciden en su creencia de que el globo espía que transitó por Estados Unidos era un aparato chino destinado a realizar tareas de vigilancia en bases militares estadounidenses. Los funcionarios dijeron que no estaba claro si China tuvo el control total del globo durante todo su viaje. Pero aseguraron que China tenía al menos una capacidad limitada para dirigirlo, y el globo maniobró el 3 de febrero antes de ser derribado al día siguiente.

Otro funcionario estadounidense afirmó que el globo espía chino estaba equipado con un mecanismo de autodestrucción, pero Pekín no lo utilizó, una posible señal de que los funcionarios chinos querían seguir recopilando información, incluso después de que fuera descubierto.

Por Julian E. Barnes, Helene Cooper y Edward Wong

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