Los funcionarios de seguridad nacional de los EE. UU. entregaron un informe al Congreso sobre las investigaciones de una serie de avistamientos de objetos voladores no identificados, una señal histórica de que este tema marginal anterior ha ganado aceptación general. Y si bien el informe, elaborado por la Dirección de Inteligencia Nacional (DNI, por sus siglas en inglés), proporciona información nueva sobre los sucesos inexplicables, deja muchas de las preguntas más importantes sin respuesta.

Sí, los pilotos de la Armada y del personal militar han estado viendo
misteriosos objetos voladores durante décadas; un grupo de trabajo de la Marina reveló 144 avistamientos por parte del personal del gobierno de EE. UU. que ocurrieron entre el 2004 y el 2021. No, el Pentágono no sabe lo que son. No hay evidencia de que los objetos hayan sido enviados por extraterrestres, pero el informe, exigido por el Congreso como parte de la Ley de Autorización de Inteligencia Nacional de 2021, confirma que los avistamientos siguen “sin ser identificados”.

Pero ya nadie en la comunidad de inteligencia usa el término OVNI. El nuevo apodo se lo conoce como Fenómeno aéreo no identificado, o UAP (por sus siglas en inglés), un cambio de nombre destinado a indicar que el gobierno de los EE. UU. está tomando en serio los misteriosos avistamientos.
El informe, que incluye una sección clasificada disponible solo para los legisladores, detalla los resultados de las investigaciones realizadas por la Fuerza de los fenómenos aéreos no identificados (UAP) del Departamento de Defensa, establecida en el año 2017. Los pilotos, en el radar y con sensores infrarrojos han detectado extraños objetos voladores con habilidades aerodinámicas aparentemente extrañas.
El informe afirma que el Grupo de trabajo de los fenómenos aéreos no identificados (UAP) no pudo atribuir ninguno de los avistamientos al ejército estadounidense u otra tecnología avanzada del gobierno de los EE. UU. “Algunas observaciones de los fenómenos aéreos no identificados (UAP) podrían atribuirse a desarrollos y programas clasificados por parte 
de entidades estadounidenses”, dice el informe. “Sin embargo, no pudimos confirmar que estos sistemas tuvieran en cuenta ninguno de los informes de los UAP que recopilamos”. 

Los encuentros con los fenómenos aéreos no identificados (UAP) más famosos en la historia de la aviación moderna (casos de 2004, 2014 y 2015 que involucran avistamientos de pilotos, seguimiento por radar y objetos captados en video) siguen sin resolverse.

El grupo de trabajo de los fenómenos aéreos no identificados (UAP)  consideró explicaciones convencionales para los avistamientos, como fenómenos atmosféricos naturales, aeronaves civiles mal identificadas y mal funcionamiento del radar, pero a excepción de un informe que atribuyeron a un globo que se desinfló, los investigadores “actualmente carecen de información suficiente en nuestro conjunto de datos para atribuir incidentes a explicaciones específicas”. La incertidumbre deja que se consideren teorías más extrañas e inquietantes, como “sistemas adversarios extranjeros” y lo que el informe denomina “un  ‘otro’ contenedor”.

Incluso sin respuestas, el informe es una validación bienvenida para aquellos en el ejército que presenciaron objetos desconocidos en el cielo. “Muchos nos ridiculizaron y se burlaron de nosotros, por lo que ahora se siente bien que la gente haga buenas preguntas y que estén realmente interesados en llegar al fondo del asunto”, dice Alex Dietrich, un ex piloto de la Marina que observó un UAP en el alo 2004. “Luego, por supuesto, está ese sentido de urgencia subyacente lo que todos tenemos: ¿Es esto una amenaza para la seguridad nacional?”.

Varios funcionarios estadounidenses ahora plantean la misma pregunta. Lo que Dietrich vio en el cielo hace 16 años inició como una serie de eventos que cambiaron para siempre el debate sobre los avistamientos aéreos no identificados.      

El 14 de noviembre de 2004, la teniente Junior Grade Dietrich fue empujada hacia el asiento de la cabina de su F/A-18 Super Hornet mientras aceleraba a 250 kilómetros por hora hacia el borde de la cabina de vuelo del portaaviones USS. Nimitz. Las fuerzas G aumentaron cuando aplicó los postquemadores y se alejó rugiendo del barco para comenzar un día de entrenamiento de rutina previo al despliegue frente a la costa de California, cerca de la isla Catalina.

Justo después de abandonar la cubierta del Nimitz, observó un objeto alargado flotando sobre el agua. De repente se puso en movimiento, rozando de 150 a 210 metros sobre las olas a alrededor de 500 nudos (575 mph). El radar a bordo del avión de combate no pudo detectar el objeto, pero el operador de sistemas de armas de Dietrich (WSO) en el asiento trasero —cuyo nombre no es público— también lo vio, gritando por la radio.

“Estábamos tratando de decirnos lo que estábamos viendo y asegurarnos de que todos los demás lo estuvieran viendo”, recuerda Dietrich, quien era un nuevo piloto en 2004 y solo completó el entrenamiento de vuelo en marzo de 2003. “Se mueve tan erráticamente y tan rápido que nuestras voces, nuestras mentes y luego nuestras llamadas de radio no pueden seguirla”.

Los pilotos militares son particularmente expertos en lo que la gente de la aviación llama “reece”, abreviatura de reconocimiento, y se refiere más específicamente en este caso al arte de reconocer aeronaves por sus formas, esquemas de pintura, insignias de unidades, etc. “Entrenamos nuestros ojos y nuestras mentes para hacer esas categorizaciones en una fracción de segundo”, dice Dietrich. “Vimos que había un vehículo; había un barco allí. Entonces casi inmediatamente: ese no es ningún vehículo o embarcación que reconozca”.

Otros Super Hornets se lanzaron detrás de Dietrich, uno con el piloto Cmdr. David Fravor y WSO Lt. Cmdr. Jim Slaight a bordo y otro pilotado por el teniente comodoro. Chad Underwood y un aviador no identificado. Advertido de que había algo ahí fuera, Underwood logró capturar la nave con una cámara infrarroja que mira hacia adelante. Medía 12 metros de largo, era redondo y liso, y rápidamente recibió el apodo de “Tic-Tac”.

Lo que Dietrich no sabía en ese momento era que se habían detectado objetos inexplicables en el radar en ese mismo espacio aéreo durante días. Gary Voorhis, suboficial de tercera clase en USS El crucero de misiles guiados de Princeton, un barco que entrena con el Nimitz, comenzó a ver cosas aparecer en sus pantallas de radar el 10 de noviembre, cuatro días antes del vuelo de Dietrich.

Voorhis, con seis años en la Marina en ese momento, era el técnico responsable de dos de los sistemas de combate de Princeton, y lo que estaba viendo era imposible. En solo unos segundos, un objeto cayó a la línea de flotación desde 18.288 metros, se mantuvo suspendido y luego se alejó a gran velocidad. Hizo giros en ángulo recto que fueron confusos.

“Antes de que se informara incluso al Capitán, esos sistemas se revisaron tres veces”, dice Voorhis. “Y luego, una vez que se habló con el Capitán, se revisaron tres veces nuevamente. Todo funcionaba a la perfección, lo que lo hizo aún más espeluznante”.

Los objetos extraños regresaron durante varios días. Voorhis se aseguró de mirar con sus propios ojos, y pidió a los oficiales de vigilancia información sobre el radar para poder saber dónde apuntar sus binoculares. “Pude verlo en el horizonte”, recuerda. “Pude verlo durante la noche y durante el día. Y definitivamente era un objeto brillante. ¿Podría decirle con 100 por ciento de certeza que era exactamente lo que estábamos rastreando? No, pero solo estaba mirando el rumbo y la elevación, y estaba exactamente donde se suponía que debía estar”.

A pesar de la evidencia del radar, cuando Dietrich y sus oficiales informaron lo que vieron, recibió poca atención por parte de los superiores y los dos aviadores navales comenzaron a bromear sobre extraterrestres.

“Cuando regresé y el equipo nos estaba ridiculizando y despidiendo, me dije a mí mismo… bueno, entonces, ellos saben lo que es”, dice Dietrich. “Debe ser algún tipo de sistema azul [de Estados Unidos o aliados]. Debe ser algún tipo de sistema altamente clasificado y compartimentado, y sin darnos cuenta fuimos enviados a su rango de prueba.

Si es así, sentí el enojo de entrar en un espacio aéreo abarrotado sin previo aviso. Antes de cualquier vuelo, se informa a los pilotos sobre todos los matices ambientales, desde la humedad del aire hasta el avistamiento de aves. Dietrich ahora sabe que los operadores de radar como Voorhis rastrearon resultados extraños durante días, y el liderazgo de la Marina lanzó sus vuelos de entrenamiento de todos modos, sin mencionar las anomalías.

La incapacidad de abordar los objetos misteriosos —“no hay ninguna casilla en la lista de verificación para los ovnis”, dice Dietrich— la dejó sin preparación para el encuentro y la puso en riesgo de colisión. “Los UAP plantean claramente un problema de seguridad de vuelo y pueden representar un desafío para la seguridad nacional de los EE. UU.”, afirma el informe, que confirma “11 informes de instancias documentadas en las que los pilotos informaron casi accidentes con un UAP”.

El avistamiento retrocedió en importancia a medida que avanzaba la carrera de Dietrich. Sirvió en Irak y Afganistán, registrando más de 1250 horas y 375 aterrizajes de portaaviones durante misiones de combate. Luego trabajó en varios puestos administrativos bien ubicados con la Marina en Washington, DC, mientras cursaba un MBA de la Escuela de Negocios de la Universidad George Washington, que recibió en 2014.

Pero los efectos que dominaron el avistamiento nunca desaparecieron realmente. Los funcionarios del Pentágono le pidieron repetidamente que informara a las personas que querían escuchar su historia de primera mano. Desde el año 2004, se le ha pedido a Dietrich que entregue sesiones informativas al menos una vez al año y, por lo general, más, con la frecuencia suficiente para que se convierta en una molestia.

“Fue un total dolor en el trasero”, dice ella. “Entonces comenzó con la Colina: ¿Puede informar a estos senadores y congresistas? La oficina de McCain está interesada en esto. ¿Cómo le dices que no a John McCain? Durante las rotaciones presidenciales, los funcionarios del Pentágono incluso le pidieron que informara a las nuevas administraciones, hablando con funcionarios de inteligencia naval de alto nivel, tanto civiles como militares.

El interés en los avistamientos aumentó y disminuyó, pero definitivamente se disparó a fines de 2014 y a principios de 2015, cuando los Super Hornets se unieron al USS.  Roosevelt comenzó a encontrar aviones no identificados que se movían rápidamente y que parecían, en palabras de un piloto, “un cubo dentro de una esfera”. Equipados con un radar mejorado, estos aviones de combate pudieron rastrear los objetivos extraños. A principios del año siguiente, tres conjuntos de videos de cámaras de armas también capturaron objetos voladores, que desde ese entonces han sido apodados “Gimbal” y “Go-Fast”.  

“Todos van contra el viento; el viento es de 120 nudos al oeste”, comenta un piloto en un encuentro registrado. “¡Mira esa cosa, amigo!” otro grita. “¡Mira esa cosa! Está girando”. 

Estos pilotos, y otros que permanecen sin identificar, vieron objetos a varias altitudes, incluido el nivel del mar, y los rastrearon acelerando a velocidades hipersónicas, más de cinco veces la velocidad del sonido. Algunos exhibieron una resistencia extrema, permaneciendo en el aire hasta 12 horas sin recargar combustible. Otros parecían descender al agua, como se muestra en videos tomados por el personal de la Marina.

El hecho de que la nave volviera a operar cerca de los portaaviones estadounidenses elevó la presión arterial entre los oficiales militares y los políticos. Bill Nelson, el nuevo administrador de la NASA, fue uno de los informados sobre los fenómenos aéreos no identificados (UAP)  cuando era senador de Florida.

“Hace un par de años, como miembro del Comité de Servicios Armados del Senado, me informaron sobre lo que vieron esos pilotos de la Marina, y hablé con los pilotos de la Marina”, Nelson, quien sirvió en el comité del 2013 al 2017, recientemente le dijo a Politico. “Estos son pilotos que bloquearon su radar en eso. Lo rastrearon y luego lo vieron moverse tan rápido que no podían creerlo. Y luego fueron y lo rastrearon nuevamente, fijaron su radar en él en una nueva posición. Entonces, hay algún fenómeno que necesitamos explicar”.

En el año 2017, el Pentágono formó el Grupo de Trabajo UAP para investigar los sucesos inexplicables, pero el Departamento de Defensa negó que el programa existiera hasta 2020, cuando el Congreso lo reveló en lenguaje legislativo. El Comité de Inteligencia del Senado, entonces encabezado por el Senador Marco Rubio, ordenó poco después un informe sobre lo que había estado haciendo el Grupo de Trabajo UAP.

Ese informe revela que se detectó un comportamiento de vuelo extraño en numerosos avistamientos de UAP. “En 18 incidentes, descritos en 21 informes, los observadores informaron patrones de movimiento o características de vuelo inusuales de UAP”, afirma. “Estamos realizando más análisis para determinar si se demostraron tecnologías innovadoras”.

Ha habido consenso en torno a la idea de que al menos algunos aviones físicos estaban volando durante los encuentros informados por los pilotos de la Armada. El informe DNI apoya este punto de vista: “La mayoría de los UAP informados probablemente representan objetos físicos, dado que la mayoría de los UAP se registraron a través de múltiples sensores, que incluyen radar, infrarrojos, electro-ópticos, buscadores de armas y observación visual”.

Los repetidos avistamientos alrededor de barcos militares hacen que los funcionarios de defensa de EE. UU. se pregunten si otro país con motivos maliciosos podría ser el responsable.

Rusia y China, ambos enemigos geopolíticos con ejércitos que avanzan rápidamente y un gran interés en mitigar la influencia de la Marina de los EE. UU. en todo el mundo, se han presentado como los principales sospechosos. Una teoría dentro de los círculos de defensa es que al menos una armada extranjera ha estado volando aviones cerca de barcos estadounidenses para espiar sus reacciones.

Esta explicación es satisfactoriamente racional, pero los detalles de los encuentros con los UAP dejan mucho espacio para la duda. Si había aviones volando cerca de los jets de la Marina y no eran estadounidenses, ¿desde dónde despegaron?

Cuando los Super Hornets encontraron un UAP cerca de Jacksonville en enero de 2015, resultó que había un buque militar ruso transitando por la zona. El Viktor Leonov, un buque de guerra de inteligencia de la Armada rusa, llegó a La Habana, Cuba, el 20 de enero de 2015. El barco espía recoge señales, pero no es una plataforma de lanzamiento para aviones experimentales; los submarinos serían una mejor opción para eso.

Los submarinos rusos son tan buenos o mejores merodeando por las costas estadounidenses ahora como lo fueron durante la Guerra Fría, y es concebible que un submarino saliera a la superficie para desplegar aviones teledirigidos o globos con reflectores de radar. Quizás el Viktor Leonov estuvo en la escena para ayudar a recopilar los datos generados cuando los desconcertados pilotos y operadores de radar estadounidenses detectaron los objetos provocadores. 

Los globos desechables y baratos también podrían explicar la forma de algunos de los UAP informados, así como el atisbo de uno que aparentemente cae en las olas. Los globos espía sub-lanzados han existido desde al menos 1959, cuando la CIA incursionó en el truco, pero no se sabe que exista ningún programa de globos moderno comparable en los EE. UU. o en otros lugares. Sin embargo, la Marina de los EE. UU. está equipando submarinos con drones propulsados como Blackwing de AeroVironment, un pequeño dron alado equipado con un conjunto de sensores, y otras naciones seguramente están siguiendo su ejemplo.    

Sin embargo, los globos no aceleran a altas velocidades ni hacen giros bruscos, y Tic-Tac, Gimbal y Go-Fast parecían carecer de superficies de control de vuelo que permitieran maniobras de alta velocidad, como alas o cola. Los objetos tampoco tenían escape visible, incluso cuando se veían en infrarrojo.

La tecnología de drones en 2004 e incluso en 2015 no estaba tan evolucionada como ahora, e incluso la nave experimental conocida de hoy tendría dificultades para replicar algunas de las hazañas de los UAP. Durante el incidente de 2004, por ejemplo, Fravor dice que vio el Tic-Tac acelerar tan rápido que su ojo no pudo seguirlo. Registros de radar en el USS (por sus siglas en inglés) Princeton pareció respaldar la afirmación, al ver un UAP a 96 kilómetros del avión de Fravor solo unos segundos después de que vio que se alejaba de él.

Los retornos de radar registrados por barcos militares y aviones de combate deberían proporcionar los datos más confiables sobre lo que había en el aire durante estos encuentros, pero el misterio solo se profundiza cuando se consideran esos datos. Durante el incidente de Gimbal de 2015, por ejemplo, los pilotos de la Marina comentaron que el radar detectó una “flota completa” de vehículos aéreos no tripulados, que parecían fusionarse, desaparecer y realizar proezas aéreas imposibles. Es un detalle que hiela la sangre a los practicantes de un oscuro arte conocido como guerra electrónica.

Hay un juego invisible del gato y el ratón en curso entre los diseñadores de los sistemas de armas estadounidenses y los fabricados por Rusia y China. En lugares como Siria, Taiwán y Ucrania, especialistas militares, apodados cuervos, compiten por dominar el espectro electromagnético.

“Con el tiempo, los sensores de un avión o un misil se vuelven cada vez más sofisticados”, señala Mike Meaney, vicepresidente de sensores terrestres y marítimos de Northrop Grumman. “Por otro lado, generalmente en poco tiempo, tienen formas nuevas y diferentes de falsificar o engañar a esos sensores para hacerles pensar que está sucediendo algo que en realidad no es así”.

Cuando los operadores de radar reciben resultados que muestran cosas que son imposibles, como objetos que se mueven extremadamente rápido y enjambres de aviones que se desvanecen, la guerra electrónica es lo primero que un cuervo considera. “Si veo un avión enemigo, y de repente se convierte en 20 aviones en mi pantalla, estoy siendo engañado”, dice Meany. Tales trucos de espejos de la casa de la risa son útiles para evitar las armas antiaéreas, que a menudo dependen inicialmente del radar para rastrear objetivos. 

La suplantación de identidad se parece mucho a lo que sucedió en los encuentros de Gimbal, y el informe de DNI aborda la posibilidad. “Según los informes, el UAP parecía exhibir características de vuelo inusuales”, afirma. “Estas observaciones podrían ser el resultado de errores del sensor, falsificación o percepción errónea del observador y requieren un análisis riguroso adicional”. Pero si la suplantación de identidad estuviera involucrada, sería una tecnología muy avanzada para el 2015. “Ese es realmente el nivel más alto de la guerra electrónica”, señala Meany.

Si el barco espía ruso en Cuba fuera parte de una operación de recopilación de inteligencia utilizando herramientas encubiertas de guerra electrónica, eso significaría que el Kremlin reveló un sistema potencialmente sensible que sería más valioso como sorpresa durante un conflicto real. Hay vastos campos militares en Rusia y China donde los sistemas sensibles se pueden probar sin mover la mano, al igual que en los Estados Unidos.

Meaney dice que una regla cardinal en la guerra electrónica es: cuanto menos se muestre, mejor. “En lo que respecta al gato y el ratón, todas las partes son muy cuidadosas con lo que muestran y cuándo lo muestran”, afirma. “No lo mostramos hasta que lo necesitamos, y ha sido así durante cinco décadas”.

Incluso si la suplantación de identidad puede explicar algunas de las cosas extrañas que se ven en las pantallas de radar, no puede explicar lo que los pilotos vieron con sus propios ojos o los objetos capturados en video. Tal vez una combinación de objetos físicos y guerra electrónica sea responsable de algunos de los incidentes del UAP, pero nadie parece ser capaz de juntar todas las piezas del rompecabezas de una manera que tenga sentido.

“Durante años, los hombres y las mujeres en quienes confiamos para defender nuestro país informaron de encuentros con aeronaves no identificadas que tenían capacidades superiores, y durante años sus preocupaciones a menudo fueron ignoradas y ridiculizadas”, señaló Rubio en un comunicado el viernes. “Este informe es un primer paso importante en la catalogación de estos incidentes, pero es solo un primer paso antes de que podamos comprender realmente si estas amenazas aéreas representan una preocupación grave para la seguridad nacional”.

El año pasado, cuando el Pentágono confirmó inicialmente que los incidentes del UAP filtrados eran de hecho encuentros con objetos no identificados, los testigos involucrados en los avistamientos pasaron de la periferia a la corriente principal. Las francas admisiones “nos convirtieron a mí y a mis compañeros en los experimentadores de ovnis más buscados”, dice Voorhis. “Por el simple hecho de que el gobierno de Estados Unidos dijo: Sí, son incógnitas. Todos estos son legítimos”.

La ambigüedad del informe DNI hará poco para satisfacer a los ufólogos o a cualquier otra persona que busque explicaciones. “La cantidad limitada de informes de alta calidad sobre los fenómenos aéreos no identificados (UAP) obstaculiza nuestra capacidad para sacar conclusiones firmes sobre la naturaleza o la intención de los UAP”, afirma.

Pero en el año 2004, dice Dietrich, el estigma personal y profesional de informar sobre ovnis le costó a la Marina la oportunidad de obtener más respuestas. “Me enojo porque si no era nuestro, ¿por qué no aprovechamos que estábamos observándolo?” expresa ella. “Teníamos FLIR [cámaras infrarrojas de visión frontal] en él. Sabíamos que podíamos interceptarlo de múltiples maneras. ¿Por qué no… redirigimos nuestra atención y nuestros activos y nuestros sensores hacia ese espacio aéreo y obtuvimos más evidencia?”.

Desde ese encuentro, los debates sobre los objetos voladores no identificados en el Pentágono han cambiado por completo. Los nuevos protocolos alientan al personal a informar sobre avistamientos, y los líderes militares están tomando en serio estos informes.

“El estigma se ha ido”, dijo a los periodistas el miembro del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Mike Quigley, después de recibir un informe clasificado sobre el informe DNI. “Ese es el cambio de política más grande que he presenciado sobre este tema en mi vida”.

Dietrich se retiró de la Marina como teniente comandante en mayo de 2021, después de haber enseñado como profesor de ética en la Academia Naval de los Estados Unidos en Maryland durante más de seis años. Justo antes de retirarse, hizo pública su declaración por primera vez, identificándose como testigo de los UAP. Quiere terminar con el estigma de los pilotos que reportan cosas extrañas en el cielo, todavía sintiendo la inquietud ya que lo que vio sigue sin explicación.

“Creo que esa es una de las preguntas serias subyacentes”, dice Dietrich. “Si sabemos que existe y no es nuestro, no nos quedan muchas opciones positivas”.

Voorhis está buscando sus propias respuestas y planea montar cámaras orientadas hacia el cielo en la isla Catalina para buscar los UAP que encontró cerca de allí en el año 2004. Se unirá al resto del público, políticos, régimenes, oficiales militares y otros testigos que están todos en el mismo barco, mirando al cielo y preguntándose qué está volando allí arriba.

Por Ovnis

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